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文章标题:南法游(6):铝土矿得名的地方——法国莱博发表日期:2019-06-05
作  者:高关中出处:原创浏览44次,读者评论1条论坛回复0条
南法游(6):铝土矿得名的地方——法国莱博
文/高关中
2019年06月05日,星期三

(德国汉堡)2019/6/3

5月下旬欧华作协第13届年会在法国里昂举行,会后部分会员和来自北美、南美、非洲、大洋洲和香港的华文作家们参加了一次南法之旅,主要在普罗旺斯地区游览采风。为期4天,取得不少意想不到的收获。就说5月29日那天吧。上午参观过罗马时代的古城尼姆,午后大巴向东开去,眼看接近荷兰画家梵高住过的小城阿尔勒(Arles),车却未停,而是直奔其东北约20公里的莱博小镇(Les Baux de Provence,另译为博奥)才停下来。原来阿尔勒未能列入行程,改为参观莱博小镇。我心中泛起一丝遗憾,不料莱博小镇也很有特点,给我带来别样的惊喜,堪称失之东隅,收之桑榆吧。

凭心而论,莱博小镇的景色含有历史的苍凉感。四周怪石嶙峋,危岩耸立。小镇完全是从石头中开凿出来的,两千年前,古罗马人进军高卢的期间,在此地岩壁之下建立了一个军事营地。至今这里还保留着中古世纪的风格。由于地势较高,小镇曾是古代法国的军事重地。上山的道路相当陡峭。山顶城堡的历史可追溯到公元10世纪,在路易十三统治期间的1633年,它被大规模摧毁,如今只剩迷宫般的废墟和废弃的地牢。从城堡前的空地望去,能看到远处道路崎岖,山势峻峭的景象。野荒人稀,鲜见村落。村镇里的教堂、医院、市政厅和店铺都有数百年的历史。最鼎盛的时期,这里曾有5000人居住,而现在常住居民还不到500人,只剩下微凉的山风吹过的时候,仿佛还能听到金戈铁马的呐喊。据说,伟大的意大利诗人但丁,当年也正是在这里目睹耳闻获得灵感,写下了那部旷世名著《神曲》中的地狱篇。

小镇不大,正想在旅游问讯处了解一下更多的情况,门前右侧的一块石板铭文引起了我的注意。原来莱博小镇就是西文铝土矿,即Bauxite,得名的地方。这使我立刻想起,当年阅读介绍金属铝的文章,曾说在法国南部首先发现铝土矿,没想到今天竟遇到了原产地。铝,西文为Aluminum,与铝土矿的西文Bauxite,差别甚大,原来铝土矿最早是在莱博小镇发现的,西文Bauxite正是脱胎于莱博小镇的地名Les Baux。想不到这个小地方,在科学发现史上还留下了大名呢!

1821年,法国地质学家贝蒂埃(Pierre Berthier,1782-1861)在莱博小镇附近的山上发现了一种矿石,富含金属铝,于是人们根据发现地Les Baux,去掉冠词,加上词尾,命名为Bauxite,中文意译为铝土矿。

铝的西文Aluminum一词则是从古罗马语alumen(明矾)衍生而来的,怪不得与铝土矿的西文Bauxite,差别甚大,词源不同呀。1746年德国人波特(J.H.Pott)从明矾制得一种氧化物,即氧化铝。18世纪末,法国化学家拉瓦锡(Antoine Laurent de Lavoisier,1743-1794)认为这是一种未知金属的氧化物,但极难还原析出。英国化学家戴维(Humphry Davy,1778-1829)费尽心力,试图提取纯铝,也没有成功。后来他把这种想象中的金属命名为Aluminum,这就是铝元素名称的来源。

就在发现铝土矿不久之后,1825年丹麦人奥斯忒(Hans Christian Oersted,1777-1851)用无水三氯化铝与钾汞齐作用,蒸掉汞后,第一次得到几毫克金属铝。1854年法国人德维尔(Sainte-Claire Deville,1818-1881)用金属钠还原氯化钠和氯化铝的熔盐,制得金属铝。同年他建厂,生产一些铝制头盔、餐具和玩具。1860年全法国的铝产量只有500公斤。当时的铝价高于黄金。在法国皇帝拿破仑三世的宴会会上,只有皇室成员和最尊贵的宾客才能用铝餐具,其他客人只能用金餐具或银餐具。拿破仑三世为显示自己的富有和尊贵,还令人给他制造了一顶比黄金冠更名贵的皇冠——铝皇冠。

实际上,铝是地壳上含量最丰富的金属,占整个地壳总质量的7.45%,在全部元素中也仅次于氧和硅,是地壳上铁含量的1.5倍,铜含量的近4倍。但是,铝太容易被氧化了,所以在自然界里,铝都是以氧化铝的状态存在,而氧化铝的熔点非常高,在以前的冶炼状态下很难达到这个熔点,因此虽然铝在自然界中含量十分丰富,人们却无法把它冶炼出来。

因此1855年,德维尔把从黏土中提炼出来的铝在巴黎举办的世界博览会上展出时,引起了轰动,它被称为“德维尔的白银”。

直到1886年人们才找到廉价产铝的途径。那年法国人埃鲁(Paul Heroult)发明电解氧化铝和冰晶石的熔盐制铝法,使铝的价格大降,成为可供实用的金属。同年美国人霍尔(Charles Hall)也独立发明这种方法。两人同年生(1863),同年发明电解铝的方法,后来成为挚友,并于同年(1914)去世,这也是科学史上的一段轶事。1890年奥地利人拜尔(Carl Joseph Bayer,1847-1904)改进了霍尔-埃鲁法,成为目前工业制铝的拜尔法。

有了廉价铝的生产方法,这种轻金属获得了广泛的应用,如造飞机、铝合金门窗、铝电缆电线、铝锅(钢精锅)等等,例子就太多了,氧化铝还常用作高温耐火材料。石板铭文介绍说,1980年法国产铝50万吨,全世界更高达1500万吨,这与百年前的产量,真是天壤之别。当年全球的铝土矿产量为9000万吨,大约五六吨铝土矿能提炼出1吨铝。

如今,铝土矿仍然是提炼铝的最主要矿石。它虽以法国地名莱博命名,实际上今天铝土矿最多的国家不是法国,莱博小镇就没有矿山,只在几个摊位上向游客出售几种石头,作为纪念;而是几内亚、澳大利亚、巴西、牙买加等国铝土矿最多,苏里南,圭亚那等国资源亦很丰富。中国铝土矿也不少,但仍需进口一部分。中国铝工业发展较晚,日本侵占东北时,1938年在抚顺建成电解铝厂。大规模的发展是在50年代以后,如今已形成从矿山到铝加工的完整体系,电解铝年产3000万吨,占世界一半,而且技术位居世界前列。铝厂遍布大多数省份,其中郑州(上街)、贵州(贵阳白云)、广西平果、青海大通、山西等地依托资源和丰富的电力,都建有大铝厂。位于山东半岛龙口市的南山集团,是由乡镇企业发展起来的民营公司,现已成为国内铝业的领跑者,产品出口国外许多国家,甚至在德国设立了子公司,进一步深化与欧洲航空、汽车及轨道交通等领域的优秀公司合作,以扩大欧洲市场。

至此写完了南法游的6篇短文,最后以一首小诗结束这个系列。

里昂年会小诗

五洲文友会里昂,欧华作协年会忙。
原乡异国叙心路,新朋旧友诉衷肠。
缆车攀高圣母仰,信步闲聊罗讷旁。
更喜会后南法游,采风揽胜笔飞扬。

13

张照片见

http://blog.sciencenet.cn/home.php?mod=space&uid=3032375&do=blog&id=1183231


本文在6/16/2019 3:31:52 PM被施雨编辑过
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岩子 去岩子家留言留言于2019-06-06 00:46:09(第1条)
一口气把课补完,太感谢和佩服高老师了!
 主人回复 
多谢文友支持鼓励
 
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