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文章标题:金钉节的故事 发表日期:2019-07-13
作  者:融融出处:原创浏览112次,读者评论1条论坛回复0条
金钉节的故事
文/融融
2019年07月13日,星期六

上观新闻,2019-05-28   

摘要:怀顾四周,我发现金钉节不是华人的节日,而是美国的节日,是美国飞跃的一个里程碑。当年有一张著名的新闻照片,金钉打下去时,欢呼的人群,握手言欢,举臂跳跃,香槟碰杯。照片上一个华人都没有。这一万多华工,从哪里来,又到哪里去了呢?

五月十日,闹钟响在清晨四点。是的,清晨四点,因为必须在七点四十五分准时到达盐湖城市中心的一家酒店。本来一个小时的路程,放在早上高速公路拥挤不堪的车流里,时间被拉成双倍甚至更长都有可能,一旦迟到就没有弥补的机会,哪怕开着私人飞机都不准着陆,虽然那是一片荒蛮之地, 没有围墙,没有道路, 没有大门和守卫。

五月十日,在美国是一个值得纪念的日子。一百五十年以前,这一天,本来静悄悄的地方霎时人声鼎沸,就像后来登上了月球一样,举国欢庆。美国首条跨洲铁路把大西洋和太平洋两端连接在盐湖城北面的Promonotory Summit, 结束了密西西比河以西徒步旅行或坐船绕行南美洲的历史,行程从六个月缩短到一个星期。可以想象,生活用品,生产物资,随着迅速的两岸交换,物价下降,生活水平提高,皆大欢喜。这是国会经过了二十年的辩论,1862年,时任美国总统林肯批准了发行国债,建设首条跨洲铁路的计划。当时,美国的南北战争(1861-1865)还没有结束。

东西铁路合成时,最后一个道钉是用纯金做的,所以,庆祝活动被称为“金钉节”,年年举行,只是今年格外隆重。我接受犹太州华人金钉组委会邀请,参加这次活动的采访。搭车上路,向大盐湖的山脚下开去,路程大约两个多小时,同车的大多来自外州,很多华文媒体人员,七嘴八舌,议论这次将近一百场的盐湖城金钉节庆祝活动,从州政府到盐湖城及周围大小城市,从博物馆、大中小学,到剧院、艺术馆、图书馆,从犹他州文化中心、铁路华工后裔协会等公益组织,到犹他州多个华人社团等,如此丰富多彩各有特色,记者该去哪里?有些庆祝活动已经在2019年年初开始。5月9日至12日,整个盐湖城将达到庆典高潮。我们没有三头六臂,只能互相合作,互通有无。好在华人金钉组委会开了媒体微信群,有利于大家分享与交流。

作为华人,很容易误解这个节日是我们的荣耀。众所周知,没有当年华工的贡献,就没有今天美国繁荣的西部,也没有工业革命之后美国经济的腾飞。但是,到了现场,才发现华人的参与度简直如大海捞针。华人组委会要求我们都穿上金黄色的体恤衫。空旷的荒原此刻是汽车的海洋,烟尘飞舞,迷迷茫茫。我拍了车头的照片,记录了车牌号码,否则回来肯定找不到。从车上下来时,我们就像一团金色的云,然而,这朵云很快就被吹散,零零星星地淹没在人山人海之中。远远望去,人头攒动,密密麻麻。一个中央舞台,两侧树立着巨大的屏幕,舞台后面两个模仿当年合拢时的火车头。时而鸣叫,时而蒸汽腾腾。怀顾四周,我发现金钉节不是华人的节日,而是美国的节日,是美国飞跃的一个里程碑。当年有一张著名的新闻照片,金钉打下去时,欢呼的人群,握手言欢,举臂跳跃,香槟碰杯。照片上一个华人都没有。这一万多华工,从哪里来,又到哪里去了呢?

1863年1月,正式动工的太平洋铁路,开始招募了许多来自爱尔兰籍的劳工。东线地势平坦,进展很快。从加州首府开始,向东推进,但是因为崇山峻岭,终年飘雪,还有无边无际的沙漠,两年才造了五十英里。当铁路铺展到加州南部小镇奥本的布鲁默牧场附近时,遇上了难以逾越的高地,很多爱尔兰籍劳工扔下工具,畏难而逃,铁路工程半途而废。当时没有大型的机器操作,每一条枕木,每一根铁轨,都靠手工搬运,每一个山洞都靠人工爆破,非常危险。西线铁路造不下去了。有人打起了中国劳工的主意,因为华人在加州的淘金热中,吃苦耐劳,精工细作,已经口耳相传,深得人心。他们相信,中国人造得出长城,也一定能劈山凿洞,造成铁路。可见,中国品牌早在一百五十年前就已经印入美国人的心中。于是,成千上万的华工来到美国,人潮滚滚,参与西线铁路建设的华工比例达百分之七十以上,大多来自中国广东江门、开平和新会一带。就在那处爱尔兰劳工止步不前的高地上,华工们用简陋的工具,蚂蚁啃骨头般地把20000多立方米的土石挖开并运走,凿开一条约250米长、近20米深的通道。

我还看到这样的记录,以爱尔兰工人为主体的东线在一次加班苦战中,创下了日铺铁轨七英里的记录。东线老板以此夸口,与西线老板赌一万美金,挑战西线,能否保持这个记录。1869年4月28日,西线以华工为主体的工人们连续工作十二个小时,创下了一日铺设铁轨3524根,全长十英里五十六英尺的新纪录。西线老板赢得满贯。

1866年,华工们又遇到一个拦路虎,位于美国加州西拉内华达山脉西侧,长达百里的悬崖峭壁。著名的花岗岩石墙合恩角。华工们在垂直光滑、深达1000英尺(合304.8米)的石墙上,腰系绳索,身悬半空,用锤子和钢钎凿出一条险峻的小道,供建材的行驶车辆行驶,推进了铁路的进程。

1867年秋天,华工面临最大的挑战:巍巍内华达山脉,要挖掘十五条高海拔地区的隧道,总长度为1894米。传统的黑火药在坚硬的岩石中爆破力不足,并且常常出事故。铁路公司的化学家混合当时刚发明的烈性炸药硝化甘油供华工使用,爆炸力强,却非常不稳定,更加危险,发生多起意外事故。1867年冬天是当地有记录以来最寒冷的一年。施工总监斯特罗布里奇回忆说,“我们的营地经常被突如其来的雪崩所掩埋,有一次,二十名华工在雪崩中丧生,在春天发现他们尸体的时候,他们的手中还紧紧握着铲子和镐。”

铁路美誉连城,被称为工业革命后的一大奇迹。但是,建造铁路的中国劳工,却被洋人的骄傲而抹杀。一条扁担,两个箩筐,榔头,铁铲,手推车;寒冬的棉袄棉鞋,酷暑的斗笠帐篷,细瓷碗,竹筷子,饮茶叶。低工资,强劳力......很少有人知道这七年中到底发生了多少悲惨故事? 我们只看到冷冰冰的死亡的数字,因雪崩、山体滑坡、爆炸、坠落、疾病和其他事故而死亡的华工达两千多人。西线铁路的承包商之一,斯丹福大学的创办人,就此而发财,积累了资金,办起了大学。斯丹福大学教授Gordon Chang是老华工的后代,5月9日在犹他大学讲座时说,我妈妈问我,你知道为什么校园的屋顶上是红色的吗?我说不知道。她说,那是用华工的鲜血染成的。

在铁路竣工后不到十二年,美国受到经济危机的影响,将勤劳能干的华工当替罪羊,在政客的煽动之下,美国政府于1882年通过了《排华法案》,这是美国历史上唯一一部针对特定种族的移民法。自此,开启了长达半个世纪的排华运动,留下的华工遭到驱逐,四处逃散,多少人家破人亡,妻离子散。华工的贡献似乎变成了虚空,好像只是一场梦,被一笔抹杀。《排华法案》直到1943年才被正式废除,华人等到1965年的新移民法颁布后,才得以自由地移民美国。

但是,并非天下乌鸦一般黑。美国的一些县志记载了当地华人的遭遇,一些历史学家,有良知的律师法官和记者,以及基督徒的临终忏悔,或多或少地留下一些蛛丝马迹,给今天挖掘历史的工程提供了线索。我在犹他州政府大楼里看到,摄影师的镜头跟着华工的足迹走了一遍,其中一张照片是在铁路合成五十年之时,欢庆的行列中,出现了三位华人。华工后裔团体从1999年开始参与金钉节庆祝,同时挖掘和记录祖先在美国的历史片段。后来的大批新移民也参与了为华工恢复荣誉的努力。2012年6月18日,在华人团体和华裔国会议员的共同推动下,美国国会通过正式决议,因曾经针对华人的歧视性法律向华人道歉。2014年犹他州长宣布5月10日为“跨洲铁路华工纪念日”。随后,有志人士纷纷自愿配合,诗歌,小说,书籍,影片,艺术品,交响乐,展览会,美不胜收。今年的庆典上,有一位影视制片人带来了设计新颖的丝绸长围巾,上面印着这条由华工血肉之躯铺成的铁路线路。耶鲁大学教授苏炜撰写的华工清唱歌词虽然没有赶上五月的庆典,但是已经约定今年十月在纽约卡内基剧场演出。

今年的一百五十周年的庆典格外隆重,除了各界政要人士和各方代表发表演讲,除了联邦内政部长宣布铁路连接地被命名为“金钉国家公园”,除了出席人数猛增之外,尤为明显地突出了华人元素。美籍华人交通部长赵小兰提前一天飞到盐湖城,分别接见多个华人团体,并赠送礼物,加以鼓励。赵小兰在庆典大会上说,在今天这个历史性的时刻,我们对建造州际铁路一万二千多名华工承受的沉重代价表达姗姗来迟的敬意。华工的努力为几代美国人的经济活力奠定了基础,为美国的发展做出了卓越贡献。华工在极端危险严酷的条件下,勇敢地凿穿崎岖的内华达山脉,铺设轨道,开通隧道。华工为修建这条铁路付出了极大的代价。 鉴於这些华工并没有机会把他们的家人带到美国团聚或成为美国公民,他们的功勋就更令后人钦佩。

中国驻美国大使馆代表团、辽宁省代表团、江西省代表团、广东江门市代表团、江苏盐城市代表团应邀参加了庆典,犹他华人金钉组委会还组织了中美之间的经贸,交通,教育和文化艺术交流和论坛。

美国联邦政府和犹他州、加州、内华达州的政要及太平洋铁路公司的代表在讲话中无不对150年前的华工赞扬有加,正如交通部长赵小兰在讲话中提到当年华工的艰辛,他们的功绩直到现在还具有深刻的影响。

庆典现场欢快的舞狮、悠扬的《茉莉花》音乐、闪亮的中式丝绸服装,折射出中华民族的传统特色,体现出人们对华工的敬意。庆典上演出的大型音乐剧《AsOne》重现了太平洋铁路从勘探设计到修建筑路的历史情景。许多年轻一代华人参加了此剧的演出。来自华盛顿、多伦多和盐湖城的合唱团成员们,自发集合在两个火车头交汇处,高歌“We are the world, we are the family”。

150周年庆典活动持续了一个星期,整个盐湖城沉浸在欢乐之中,5月10日当晚,大盐湖上空升起灿烂绽放的焰火,抬头仰望,目不暇接。我的笔,我的相机,我的采访也跟着热潮此起彼伏。大浪过后,一篇篇文章和照片在中英文报纸和网络上连连发表,犹如簇簇似锦繁花,陶冶心灵。我本该收笔,打道回府,安坐书房,修身养性。但是,我的眼前常常出现一些镜头,晃来晃去,挥之不去。

那是庆典舞台上华工后裔容仪芳女士,穿着青蓝色旗袍的身影,她说,五十年前,她的母亲就是穿这一身旗袍,陪同被邀请发言的华人代表,历史学会会长胡恒坤先生来到这个地方。但是,这个权利临时被取消,因为一个大明星的出现使用了他发言的时间。这位会长已经去世,她的父母也去世了,愿他们的在天之灵得到安慰。

我想起犹他州第一位华裔众议员关玉嬚博士在接受采访时含着泪水的眼睛。她说,这次容仪芳的发言也差一点被取消,理由是赵小兰就是华裔,有她代表就够了。她说,任重而道远,我们的担子很重。她已经提议,要把华工的故事加入中小学的教科书,让孩子们从小就知道这条铁路是怎么建成的。

我的眼前出现了一位优雅美丽的女性,她与我同桌,参加华人金钉组委会举办的回顾铁路建设的论坛,桌上摆着两大本已经出版的美华史记,她介绍说,与一群志愿者合作,采写华人在美国的历史。2017年出版纸书,在亚马逊网站销售图文并茂的《美华史记 青少年读本》中英双语丛书。当天晚上,她又出现在两国三地华人演唱的交响史诗舞台上。她叫潘秋辰,来自美国首都华盛顿DC。

我的眼前又出现了一群快活精干的女性,都是自费来参加庆典,来自美国和加拿大各个地方。由犹他各个华人组织联合成立的金钉协会,无数义工用他们无怨无悔的服务来彰显华人的荣耀,有写不完的故事,将来一定要写进华人在美国的历史。啊,金钉节,就像一部活着的舞台剧,永远不会结束。

(本文编辑朱蕊)


本文在7/13/2019 10:08:00 AM被施雨编辑过
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幼河 去幼河家留言留言于2019-07-13 17:49:27(第1条)
非常好的介绍;当年的历史再现。
 
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