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文章标题:美国作家、记者、冒险家——杰克·伦敦发表日期:2019-02-11(2019-02-16修改)
作  者:高关中出处:原创浏览400次,读者评论1条论坛回复0条
美国作家、记者、冒险家——杰克·伦敦
文/高关中
2019年02月11日,星期一

(德国汉堡)

说起杰克·伦敦,相信很多人都知道他的大名,不少文学爱好者还读过他的小说。杰克·伦敦以美国著名作家闻名于世。他的著作在美国文学史中占有十分突出的地位。较少为人所知,他还是一位名记者和冒险旅行家。


从社会底层奋斗成作家

1876年1月12日,杰克·伦敦出生于美国加州旧金山。他是个私生子,生父是位占星学家,名叫钱尼。母亲弗洛拉读书很多,感情冲动,不受约束。她与钱尼分手后,嫁给一个名叫约翰·伦敦的小农场主,这个人就成了杰克·伦敦的继父。约翰破了产,不得不东飘西荡,一再搬家,一家人经常缺吃少穿,艰难度日。杰克·伦敦只读了几年书,没上中学就失学。但特别喜欢从图书馆借书,阅读那些关于冒险、旅行、航海、探险的书籍。这些书籍打开了他的思路,启发了他的幻想。

杰克·伦敦10岁就当报童,14岁到罐头厂打苦工。17岁就受雇到一条帆船上做水手,到日本海等地去捕海豹。7个月的航行到过世界上许多港口,接触过各种各样的人物,看到了各式各样的社会现象。这些不可多得的知识,为他后来的小说创作打下了基础。

航海回来后,杰克·伦敦又到黄麻厂、发电厂打工,每天都要做十三四个小时,而工资极其微薄。

1893年有一天,他母亲给他带来一份《呼声》杂志,杂志社正在进行一次征文比赛。他就试着把远航中与风浪搏斗的情景,写出一个故事,题目叫做《日本海岸的台风》。这篇故事写得新鲜生动,他一举夺得了征文比赛冠军,奖金25美元,而第二三名却是加州大学和斯坦福大学的学生。这一次成功,增强了他从事文学活动的信心。

当时美国爆发了经济危机,大批工人失业。第二年5月,失业工人组织起来,向首都华盛顿进军,要求工作和面包。杰克·伦敦也参加了这次活动,沿途有时步行,有时扒车,他听到不少故事,做了记录。后来队伍被军警驱散。他过起了流浪生活,到过马克吐温家乡,芝加哥和纽约,看到尼亚加拉大瀑布。有一次被警察以“无业游民”罪逮捕,判处30天苦役。在监狱里,他结识了很多犯人,听他们的故事,记他们的语言,这些都成为日后创作小说《大路》(1907)的素材。

回故乡后,1895年,杰克·伦敦考入奥克兰中学,一边读书,一边靠打工养活自己。他学习达尔文、斯宾塞(Herbert Spencer,1820-1903,社会达尔文主义之父)、马克思和尼采的著作,形成自己的思想,并成为斗志旺盛的社会党人。20岁他考进伯克利加州大学,可惜由于家庭生活困难,只读了一个学期,就离开大学,到一家洗衣店去做工。

1897年,杰克·伦敦追随淘金大潮,来到阿拉斯加和相邻的加拿大克朗代克河(Klondike,在道森汇入育空河)一带。可是他并没有找到黄金,由于缺少绿色食物,得了坏血病。两手空空,只带着关于当地风光和见闻的记录,回到了旧金山。

杰克·伦敦踏进家门,才知道继父已经死去。他默默挑起生活重担,同时下决心从事文学创作。

1899年初,旧金山《大陆月刊》杂志刊登了杰克·伦敦的小说《给猎人》,这是他的成名作。不久报刊又发表了他的其他几篇小说。这些作品以亲身经历为题材,描写阿拉斯加淘金工人的故事,第二年都收集在小说集《狼之子》中出版。这些作品通称为“北方故事”,题材新颖,笔力刚健,内容丰富,形象生动,通俗易懂,虽然有些作品比较粗糙,但比那些辞藻华丽,却没有什么实际内容的文学作品好得多,使杰克·伦敦一跃成为美国知名的作家,很受读者欢迎。《狼之子》标志着现代美国短篇小说的诞生,杰克·伦敦把小说带回到普通人之中,它不再是上层社会专有的文学。

厚积薄发的杰克·伦敦,作品像泉涌,一篇篇故事,一本本小说问世。如中篇小说《野性的呼唤》(Call of the Wild,1903,写狗变狼),长篇小说《海狼》(1904.,写一个尼采式“超人”的残忍和利己),中篇小说《白牙》(1906,写狼变狗),长篇小说《马丁·伊登》(1909)。

《马丁·伊登》(Martin Eden)是杰克·伦敦的代表作。这部长篇小说带有自传的色彩。描写一个水手出身的青年作家,他爱上律师小姐罗丝。他才智过人,刻苦写作,终于在文坛出名。他过去渴望的名声、地位、爱情都得到了,曾拒绝他的罗丝小姐也主动投怀送抱。然而,他又发现这些都是空虚的,他不愿与虚伪的上层社会同流合污,终于以自杀了结一生。

这一结局,竟然成了一个预言,《马丁·伊登》出版七年之后,杰克·伦敦也走上同样的道路。


他还是名记者

杰克·伦敦以小说出名,但他的小说纪实性很强,充满冒险精神,因此一些报社也看上他,请他作为记者去采访。

1902年7月,杰克·伦敦收到美国新闻社一封电报,邀请他去南非,担任特派记者,采访英国人和布尔人的战争。他刚到伦敦,布尔战争结束。他决定留在伦敦,打扮成流落的美国水手,出没于伦敦东头的贫民窟,把调查结果写成报告文学《深渊中的人们》,引起轰动。

1904年初,杰克·伦敦接受赫斯特报业集团(Hearst)《观察者》报邀请,以特约记者身份赴日采访日俄战争实况。日俄战争是两个帝国主义国家狗咬狗的战争,但主要战场却在我国东北和朝鲜半岛。杰克·伦敦2月1日到达日本横滨。未经许可就偷偷到了前线,发了不少生花妙笔的报道,并拍摄了大量照片,引起了美国民众乃至总统对远在东方的日俄战争的关注。后来他被日本军方抓获,通过西奥多·罗斯福总统亲自干预求情,他才被释放,避免了日本军事法庭的审判和牢狱之灾。6月底他回来美国,作为名记者广为人知,许多大学争相聘他去作报告。正是由于美国政府的斡旋,日俄两国代表1905年9月在美国新罕布什尔州签订了《朴次茅斯和约》。

1906年4月18日晨5时15分,旧金山爆发7.8级大地震,杰克·伦敦冒险赶到现场,发出详细的报道《旧金山不复存在了!》:

“除了记忆和城市边缘的一些建筑,整个旧金山已化成了灰烬。它的工业区被夷为平地,商业和住宅区也只剩下断垣残壁。无论商业大楼、博物馆、饭店还是豪华别墅,都被地震和大火无情地吞噬掉了。

地震袭来的一个小时之后,旧金山便升腾起一座浓烟和烈火筑成的高塔,即使在一百英哩以外也能看得见它。……”

1910墨西哥爆发反对独裁的革命,杰克·伦敦写过小说《墨西哥人》讴歌主人公为革命献身的精神。1914年初,美国发动对墨西哥的武装干涉。《考利尔周刊》重金聘杰克·伦敦以访员的身份赴墨西哥,报道战况,他却写出了颂扬美国军队的文章——《红色的战争游戏》《墨西哥陆军》等。为美国干涉墨西哥辩护,从这些文章可以看出他思想的局限性。


航海半个地球,写出《南海故事》

杰克·伦敦是世界文学史上最早的商业作家之一,因此被誉为商业作家的先锋。成名之后,靠写书和短篇故事,挣了不少钱。他得以跻身上流社会,但这不是他要的生活。

1905年11月杰克·伦敦与发妻离婚,两天后与女作家茶弥安·吉特力治(Charmian Kittredge,1871-1955)结婚。他们俩有共同的爱好,喜欢旅行,要环游世界,观察世界,描写世界。对于杰克·伦敦来说,远航是梦想,也是寻找素材的需求。因为这时他的北方故事系列已经基本完成。他需要开辟新的写作领域。

1906年杰克·伦敦开始自己设计、自己督造 “斯那克号”(Snark)游艇。花了三万美元,这在当时,是一笔巨款。

1907年4月,他与妻子一起,带着几个船员,乘游艇驶向太平洋,计划做7年的环球航行。可是一出海就事故不断,经72天艰难航行才到达夏威夷檀香山,接着又在海上漂泊了60多天,才到了法属波利尼西亚的马克萨斯群岛(Marquesas)。

法属波利尼西亚(Polynésie française)是南太平洋东部岛群,包括120个岛屿,散落在2000公里多的海面上。法国后印象派大画家高更(Paul Gauguin,1848-1903)晚年移居马克萨斯群岛。杰克·伦敦在此停留12天,便去主岛名塔希提岛(Tahiti,又译大溪地),岛屿由两座火山连成葫芦形,充沛的雨水把疏松的火山坡冲出很多沟壑,峭壁高耸,瀑布挂满山腰。岛上森林蓊郁,动植物种类繁多。美丽的热带风光举世闻名,被誉为“最后的乐园”。高更在此居住多年,与土人一起生活,创作了大量作品。杰克·伦敦和高更一样,厌恶资本主义社会的大都市,要在原始的环境寻找创作素材和灵感。

杰克·伦敦在塔希提岛收到旧金山寄来的邮件,说家中有许多事情需要他回去处理,于是次年1月返航旧金山。那时正逢大选,他被提名为社会党总统候选人参加竞选角逐,但没有成功。

1908年4月杰克·伦敦再次出发,继续他的环球之旅。他来到马克萨斯群岛,萨摩亚、斐济、所罗门群岛直到新几内亚,和那里的土著生活在一起,经历了种种冒险事件。他作了大量笔记,照了许多照片,搜集了许多动植物和矿物标本,为写作积累了丰富的素材。在旅行中,除了生病,每天坚持写1000词的文章。

在萨摩亚,他参观了英国小说家史蒂文森的故居,瞻仰了他的墓地。杰克·伦敦的创作继承了马克吐温的现实主义传统,同时受到英国两作家史蒂文森和吉卜林(1865-1936)的影响。前者善于叙述新奇冒险故事,后者长期在印度,作品充满异国情调。

阿皮亚南郊5公里山麓的维利马(Vailima)村,坐落着史蒂文森故居。史蒂文森1850年生于苏格兰,是世界闻名的作家。《金银岛》(Treasure Island)、《新天方夜谭》(New Arabian Nights)等小说蜚声全球。他得了肺病,为了养病,努力寻找适合肺部呼吸的地方。最终,他选中了萨摩亚,1890年来到阿皮亚,买下2400亩地,建立了自己的庄园。1894年病逝,葬于附近的山顶上。杰克·伦敦亲自登上山顶,瞻仰了史蒂文森的墓地。

后来由于赤道紫外线的灼伤,杰克·伦敦全身肿胀脱皮患病,被迫中断航行,9月住进澳大利亚悉尼一家医院,直到次年即1909年7月回到旧金山。

虽然杰克·伦敦没有完成计划,只航行了半个地球。但两年多的远航,在文学上有相当大的收获,主要是写下了大约30篇以太平洋为背景的短篇小说,其中包括短篇小说集《南海故事》(South Sea Tales)。注意,这里所说的南海,不是我国的南海(西方人称为南中国海),而是指太平洋。地理大发现时期,西班牙探险家巴尔博亚(Vasco Nunez de Balboa,又译巴尔沃亚,1475-1519)登陆巴拿马地峡,向南穿丛林,越河流,涉沼泽,攀高山,1513年9月26日,巴尔博亚望到了大洋,成为见到太平洋的第一个欧洲人。他把这个浩瀚的大洋称之为“南海”(Mar del Sur),与北海即大西洋相对而言。直到今天,西班牙文,英文,德文等欧洲语言中时常还用南海来表示太平洋。至于“太平洋”(Pacific Ocean)这个名字是7年后葡萄牙航海家麦哲伦环球航行时风平浪静所起的。杰克·伦敦的太平洋短篇,结合土人的原始生活,生动描绘冒险经历。也揭露了殖民主义者对太平洋诸岛土人实行残杀、掠夺的罪行。但也流露出白人优越论。


文星的陨落

回到美国以后,杰克·伦敦不愿意在灯红酒绿的大城市过日子,有了遁世离群的想法,想到农村去经营农庄,过田园生活。于是他在奥克兰以北80公里的格伦埃伦(Glen Ellen,在Santa Rosa以南)先后购买了6个农场共1500英亩土地(合9000亩),称为索诺玛农庄(Ranch im Sonoma,索诺玛是县名),并选择了一个风景美丽,周围有葡萄园、梅子园和灌木丛的地方,建造豪华庄园别墅,命名为“狼舍”。1910年动工,这个别墅有23个房间,一个音乐厅和能招待50人的餐厅,以及游戏室和办公室等。1913年8月18日,“狼舍”完工了,他十分得意。不料这天夜里,一场突如其来的大火,把整个别墅化为一片残垣断壁。杰克·伦敦伤心极了。眼睁睁地看着8万多美元的投入,瞬间化成泡影。这一灾祸,使他背上巨额债务,精神一蹶不振,一连四天躺在床上,从前患过的各种疾病向他袭来。他强打起精神,为还债而写作。

他感到生活的空虚与创作的绝望,感到头脑枯竭,原来熟悉的题材已经挖掘殆尽。他开始向刘易斯(Sinclair Lewis,1885-1961,1930年获诺贝尔文学奖)等作家购买故事情节,小说《暗杀局》(The Assassination Bureau)就是这样产生的。看得出来,杰克·伦敦后期的作品良莠不齐。

1916年11月22日,杰克·伦敦突然去世,据说是吞吗啡自杀的。

杰克·伦敦只活了40岁,但在美国文学史上留下了突出的地位。杰克·伦敦一生共写有近50本书,包括19部中长篇,150多个短篇小说和故事,还写了3个剧本以及大量报告文学、随笔等其他作品。

他的作品以浪漫主义手法描写争取生存的原始斗争。文字精炼生动,故事情节紧凑,人物个性鲜明。有相当的感染力。他是外文译本最多的美国作家之一。在世界上也有广泛的影响。

在德国就有不少读者喜欢杰克·伦敦的小说,如小说Wolfsblut,直译“狼血”,我查了文学资料,才知道就是《白牙》(White Fang)的德译本。

2016年在纪念杰克·伦敦去世100周年的时候,法国出了一部纪录片,最近在德国Arte电视台放映,德语名Jack London-Ein amerikanisches Original,即“杰克·伦敦——美国的奇人”。该片长达一个半小时,介绍了这位美国作家的一生。正是看过这个节目后,引起了我的兴趣,写下这篇杰克·伦敦小传。

2019/2/7

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幼河 去幼河家留言留言于2019-06-19 23:39:45(第1条)
谢谢介绍。知道了些原来未知的杰克伦敦的逸事。
 主人回复 
从底层奋斗开始,他的经历传奇
 
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