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文章标题:从来不晚发表日期:2018-07-14(2018-08-03修改)
作  者:白水河出处:原创浏览178次,读者评论0条论坛回复0条
从来不晚
文/白水河
2018年07月14日,星期六

《侨报》 文学时代 2018年5月13日

三年前的夏天,女儿开始准备SAT大学升学考试,我在海华郡为她找了家教,因此结识了她的数学家教老师 - 特纳夫人。

特纳夫人是一位退休的高中教师。我第一次带女儿到她家上课时,特纳夫人和先生一起在门口迎接,两只小狗站在他俩身后起劲地摇着尾巴。特纳夫人有一双让人过目难忘的绿眼睛,穿着淡绿T恤、绿底碎花裙子,脖子上还系着一条色调雅致的绿丝巾,连眼影也是淡绿色。看得出,她很为自己的绿眼睛而骄傲。

特纳夫人带我女儿去书房上课。瘦高个的特纳先生就领我到客厅,为我拿来饮料和几本杂志。他说过几分钟要出门跑步,不能多陪客,并建议我待会可以到他家的院子走走。

透过宽大的玻璃窗,我看到后院有一条石子小路,通向白色的拱门和喷泉,小路旁开满了各色的鲜花。几只黄、红色野鸟,在门廊下的喂食器边啄食。我赞叹小院修剪得错落有致,特纳先生愉快地说,他今年还在后院养了些蜜蜂,希望很快能吃到自家酿的蜂蜜。

这时,我注意到客厅墙上一幅油画,画的正是这小院!甚至特纳先生和两只小狗也在画里!特纳先生流露出骄傲的神色说,作者是我太太。他指着客厅里另外几幅大大小小的油画,说这些也都是特纳夫人画的。那些画里有人物肖像、风景、花卉、静物,以及临摹经典等各种主题。

从儿时起,我就对绘画有着浓厚兴趣,不过从没机会没动手学过画。在国内从小学读到大学、研究生,来美后忙于工作和家庭,自己偶有所念,但总觉得,学画是孩子才有时间、有能力做的事。所以我的这项爱好一直只停留在欣赏画作的阶段。我仔细端详,特纳夫人的画基本都是古典写实风格,构图严谨,色彩协调,明丽中有一股沉静之气。

“你瞧,我连一根树枝都画不好,但我太太如此有天赋!”特纳先生的自豪之情溢于言表。

一个小时的数学课很快结束了,特纳夫人带我女儿回到客厅,鼓励、夸奖着孩子。我夸赞她的画作,并提到我女儿在学画,我也喜欢画画,只是人到中年,一直没机会学。“哦,学画从来不晚,我是从七十岁开始学画的!我今年七十五岁!”

“真的吗?!”我很惊奇。那些画真的棒极了,我还以为她是半专业的画家,是从年轻时就会画画呢。

原来,她七十岁那年才开始在社区大学选修油画课,每周两次,五年来从未中断,已有上百幅画作,其中一些甚至被展出和拍卖。每年,特纳先生都陪她到法国乡村去旅游、写生。

“永远都不晚!你来看!”她带着我又转了家中几个房间,一一介绍墙上那些画。她的卧室床头,挂着一幅猫的油画,惟妙惟肖。“那是我们养的猫,可惜几年前她死了。”

“我从这幅画中看见,她留在了你心里,”我说。特纳夫人点点头,还盯着那只猫,绿眼睛里闪着温柔的光芒。

因为女儿也画了几幅帆布画,我问特纳夫人的画框是自己装裱,还是请人装的。她说所有的画都是自己装框,并提议女儿下次带一幅画来,她可以教我们如何装框以便悬挂。道别时,她再次鼓动我立即开始学画,并把她的几位老师的电话都留给了我。

第二周去上课,我如约带了女儿的一幅画。特纳夫人提前十分钟下课,装框、打孔、上螺丝、绑铁丝,一气呵成。这样我们回家后只需钉一个钉子,就可以把画挂起来了。每个步骤,她都详细讲解,用多大号的钻头,在哪儿买工具、用什么材料。装好后,她只收了我木框的成本费 - 20美元。

后来几次去,我都碰到一个黑人少年在她家。特纳夫人介绍说,那是社区里的一个孩子,家庭出了一些问题,他们邀请孩子来家里住。我知道这样家庭有问题的孩子,往往需要经济上或心理上的帮助,也需要一个好的家庭榜样。看来,特纳夫妇在做某个青少年关怀机构的义工。

有一次,我无意间瞥见特纳夫人的小腿有点浮肿,也许她的健康状况不甚理想。但每次上课,特纳夫人都妆容精致,以饱满的精神接待学生。坐在客厅,欣赏她的画,看窗外的小鸟和少年的身影,我能感受到夫妇俩对生活的认真和热爱。我私下想,有这般修养的父母,孩子也一定很优秀吧。

直到有次偶然聊起,特纳夫人告诉我,他们有两个女儿,都是先天智障。姐妹俩都已四十多岁,合租了一套公寓一起生活。一个智障较轻,在超市工作,有收入。另一个没法工作,仅仅能生活自理。姐妹俩互相照顾,特纳夫妇也常去看望她们。特纳夫人说这些的时候,神态很平静、满足。

我也是一名母亲,抚养两个正常的孩子,都常感到生活压力很大,有时甚至觉得自己的空间被各种人生杂事挤满。我难以想象特纳夫妇抚养两个智障孩子的艰辛。但在他们身上,我没有看到自怜、怨艾,反而看到乐观、恩爱和安宁。他们的生命,没有被苦难压倒,反而开出了优雅的花,也像光,温暖着别人。

第二年年初,我也开始在工作和家务的间隙中上绘画课了。一幅一幅的油画陆续完成,挂在家中,我体会到了学习的快乐。我还拾起了十年前学了皮毛又半途而废的钢琴,甚至又开始写诗了。要知道我上一次写诗,已经是二十年前的事了!

十次数学家教课结束后,我没有再见到特纳夫妇。几个月前,在本郡的艺术庆典上,我看到几幅特纳夫人的新作在展出并拍卖。看来她的身体、精力都不错!这真让人高兴。艺术庆典是马里兰州海华郡艺术中心的年度活动,专业级别相当高了。

很想有机会的话,请特纳夫人看看我画的习作。不知他们自己酿的蜂蜜味道如何?常常想起这对老夫妇,特别是每当想尝试新的兴趣爱好时,我仿佛就听到特纳夫人的声音:“从来不晚!”


本文在8/3/2018 5:37:30 AM被施雨编辑过
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