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文章标题:三进三出剑桥 发表日期:2013-08-16(2017-03-17修改)
作  者:晓梅出处:原创浏览240次,读者评论1条论坛回复0条
三进三出剑桥
文/晓梅
2013年08月16日,星期五

  儿子说大学毕业后想读研究生,我们自然支持。我不懂他的专业,具体申请时插不上嘴,但按他的大学成绩,认为他上个有关专业排名靠前的学校不成问题。可是,没想到,他的几个申请都没有成功。一问才知道,他报的全部是顶尖大学。问他为什么不按常识、分三个档次报名,他说:“丢不起那人!”原来他上的是康奈尔大学,这个学校是常春藤联盟学校之一,应该说在美国的顶尖大学之列。学校不允许报本校,而他只愿意报比康奈尔大学排名还要靠前的,这样选择的范围就很窄了。我说:“那你也可以报美国之外的好学校啊。”“我报了剑桥”,他说。想想剑桥与哈佛、普林斯顿齐名,我知道儿子的申请太失策了,或者说他高估了自己。儿子说的理由更反映了他的幼稚。而且,他连申请失利的可能性都没考虑过,现在,就剩下剑桥这一个还没发通知了,如果没录取,就算找工作,也早过了最佳时间。

  听儿子说报了剑桥大学,而且报的是名气最大的三一学院(Trinity College),我知道他这样做也缺乏理性的分析,从感情出发的因素很大。之所以这样说,一是因为他的大爷是从那里博士毕业的,二是因为他曾到那里交换留学一年。

  儿子大学二年级时,他跟我说想去交换留学。对这种学习方式我还是比较赞同的,而且知道从经济上来说没有什么差异,要给康奈尔交大约一万美元,同时还要交英国学校的学费,不过因英国的大学学费比美国便宜,加起来和康奈尔原来的学费差不多。虽然有竞争,但儿子还是如愿获得了在剑桥大学应用数学和理论物理系留学的机会。2006年3月,他告诉我们康奈尔大学给了他一份留学英国的奖学金(Frank and Emily Wood Scholarship),让我们早早地享受了一个意外的惊喜。这年秋天,他第一次去了剑桥大学,在Fitzwilliam 学院就读。

  在英国,儿子过得很快乐,2007年春假里还和同学到法、意两个国家玩了一圈。在意大利罗马,他给我寄来了明信片,轻松的口吻和照片上灿烂的笑容让我看到了一个青春勃发、会学习又会玩耍的儿子。

2007年3月23日儿子从罗马寄回的明信片

  也许就是这段经历给了他更多自信,加上大学毕业时拿到了数学和物理两个专业的证书,便自视过高了。虽然在申请读硕士的最后阶段他获得了剑桥大学三一学院的录取,但在美国学校的申请全军覆没这个教训,让他看到了自己的问题。

  2008年秋儿子再次跨入剑桥、攻读硕士学位,他顺利地申请到了奖学金,能够自给自足,经济上开始自立。但是由于课程只有一年,没有硕博连读,所以他要想读博士学位,还得重新申请。这一年他过得不轻松。


吃够了英国伙食的儿子回家罕有地做起了饭。(2009年1月摄)

  寒假回到美国后,儿子紧张地申请攻读博士学位的学校,这次终于考虑拉开档次了,我也不敢大意,提醒他多报几处。那些天,只听他一会儿说:“老娘,你的信用卡刷了一笔。”一会儿说:“咱又刷一笔,老娘心疼吧。”我无奈地想,儿子本来应该可以在美国硕博连读,这下可好,找学校和导师、准备申请材料、交申请费,然后提心吊胆地等面试通知,整个过程都得折腾两回。可是,天下没有后悔药啊。看到儿子同时积极申请暑期的工作机会,知道他就是一个没长大的孩子,有时让人发愁、有时让人欣喜。


儿子在剑桥大学的研究生宿舍环境和条件非常好。(2009年3月摄)  

  这次的申请策略奏效,儿子同时得到了美国多所学校的面试机会并获得了录取通知。剑桥大学三一学院好像是他的一块福地,也给了他机会,大概还是那里的诱惑力大吧,结果他决定三进剑桥读书。

  2013年7月20日剑桥大学夏季毕业典礼(该校还有冬季毕业典礼)那天,我们夫妻和孩子的大姨夫妇专程前往剑桥。我们按照儿子的提示,早早排队,坐在了会场——剑桥参议院(Senate House)里的最佳位置。因为不允许个人拍照,我不错眼珠地观看了整个隆重而传统的用拉丁语授予学位的仪式。在此之前,一大早还悄悄跑到三一学院观看毕业生们的准备活动:穿学袍(gown)、带特定颜色的兜帽(hood)、系白色的领结(没有毕业帽)、排队形等。儿子因为没有带齐学校发的白色的领结部件,着了一回急,让我感叹这个儿子怎么长不大呢。

  让人不省心的儿子在会场上也出了“异彩”。看到已经单膝跪地接受学位,然后倒退、行礼完毕的儿子又走回了队尾,而不是像其他毕业生一样走出大厅,我吓了一跳。因为听说过有些学生由于过度紧张而闹出种种笑话,我怕他像大学毕业时犯糊涂(他竟然不知道自己获得了双学位,差点错过物理学学位证书授予仪式)。等到儿子再次来到前面,行礼如仪,我才知道这回他没闹笑话。出了大厅,儿子向我们晃着手里的两张纸片,那两张薄薄的纸片分别是他的硕士和博士证书。


儿子被授予博士学位
那一刻。(2013年7月20日摄于剑桥大学参议院)

  就这样,儿子三进三出剑桥大学,最终在这里完成了学业,此时,他26岁。这一天,我乐得心里开了花,和儿子、丈夫、姐姐、姐夫庆祝了一整天。儿子带领我们,走了剑桥的多个学院、植物园;在剑河的小木船上,他为我们撑杆;在暮色中,他带我们登上高处望远。看着近年来忽然发胖的儿子,我仿佛看到,几年里,儿子无视剑桥的美丽风光而冥思苦想;骑着自行车飞奔在去上课的小巷、回宿舍的漫长坡道上;时而忍饥、时而暴食,还要捱过英国漫长寒冷的冬春……

  第二天儿子飞往了纽约。在机场,望着他远去的背影,我从心底里祝福学业有成的儿子健康、快乐,做个对社会有用的人。


毕业典礼之后


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红霞 去红霞家留言留言于2017-03-16 23:15:46(第1条)
名副其实的学霸!儿子身体好像比以前长得壮实很多?
 
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