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文章标题:严歌苓作品的通俗和传奇(下)发表日期:2016-09-02(2016-09-26修改)
作  者:应帆出处:原创浏览688次,读者评论0条论坛回复0条
严歌苓作品的通俗和传奇(下)
文/应帆
2016年09月02日,星期五

原载于《侨报》20160831“文学时代”

    严歌苓的英文作品《不速之客》(The Banquet Bug)据说也颇有好评。我想读这篇小
说的一个初衷是了解严歌苓的英文写作水平到底如何,也是跟自己几年前一直想用英文写作
有关系。应该说,她的语言很中规中矩,我几乎没碰到不认识的生词。对我而言,这是好事,
也是坏事。一般来说,英语不是母语的作家不容易写出叫人眼前一亮的英文,所以我第一次
看到李翊云用"drugged sleep"这种词语组合的时候,就觉得很惊艳;她的写作语言和英文
短篇小说创作的功底和技巧,相较于她在大陆完成的教育背景,真是叫人不得不服有天赋这
样一种东西。
 
    严歌苓这篇小说的标题也让人费脑筋。中文名似乎叫“赴宴者”,但这显然是个叫人摸不
着头脑的翻译。后来我看到“不速之客”这个翻译,应该说更贴切点,也有中文味儿。故事的
中心人物就是董丹(Dan Dong), 他是个下岗工人,却因缘际会发现一种吃白食还可以拿回
扣的行当:冒充记者,出席各种各样的新闻发布会性质的活动,活动组织者们不仅让参与活
动的媒体记者们饱餐一顿,而且往往塞红包给他们,以指望媒体会报道人物或事件,并大说
溢美之词。董丹和太太杏儿住在破旧的宿舍楼里,却每天西装革履地出席各种活动,以此维
持他们作为大西北农村人在北京这个大城市里的生计。但有些人物和事情最终不是董丹所能
控制,在他一而再、再而三下定决心悬崖勒马不再参与这种活动之时,却终是欲罢不能,最
终走向他无法控制的结局。
 
    严歌苓的天赋显然是把故事讲得精彩。首先这个题材叫人眼睛一亮,我们读故事都是希
望看到不曾听过、经历过的事情,而严歌苓就有这种本领去提炼这种题材。听说过这种媒体
记者免费吃喝、白拿红包的事情,但是夸张到严歌苓描绘出的一种生活和生存,就叫人时时
觉得匪夷所思了。严歌苓一向热衷于传奇情节,这篇英文小说也不例外,代价是人物和故事
情节脱离普遍性,甚至使故事本身游离在通俗小说的边缘。
 
    这篇小说里,故事的主要背景已经不同凡响。紧接着,主人公还碰到一系列令人眼界大
开的人和事。比如他碰到一位知名抽象派画家,只因为他站在画家的画前若有所思。到最后
画家把他引为知己和贴心人,将他雇为保镖一类人物,信任他胜过信任自己的太太。他还碰
到一个按摩场所的小姐,发生婚外情。他又遇到一个有野心的女记者,而这个记者对他死缠
难打为的是得到对画家的采访机会。他还遇到一些进京喊冤、打官司的上访者,以及房地产
大鳄、官二代等等人物。那些在实际生活和一般故事设置中很难碰到一起的人物,严歌苓把
他们组合在一起,各种凑巧、误会和悬念,叫人目不暇给、欲罢不能,最后却又要疑惑故事
的合理性。

    跟随这些人物发生的一些事件就更饶有趣味,比如董丹本人是个退伍军人,但是他来自
的乡村还是贫穷落后到叫人难以置信的程度(小说背景是2000年之后,董丹大约30岁左右,
是70后这样的身份),他娶了杏儿、把她带到北京,这故事本身就有点儿像老式的乡村爱情
故事。在这种宴会上,海珍山味不用说了,严歌苓写出的吃孔雀、吃人体宴的情节,真正是
叫人目瞪口呆的现象。吃孔雀,我以前是闻所未闻。人体寿司宴席,听说过报道,但严歌苓
让董丹的婚外情对象变身其中,就很惊心动魄了。上访的村民为了讨生计成了北漂,到电影
拍摄场地扮演死尸。房地产大鳄骗取买房人的投资,然后逃之夭夭。官二代一个电话搞定棘
手事情,颇像《老炮儿》里面的人物。按摩女的姐姐死于非命,按摩女欲告无门。老画家面
临偷税漏税和第三任妻子忠实与否的问题。

    可以说,这篇小说里的任何一个分故事都具有非常的冲击力,都在揭示和鞭笞中国的某
一种丑恶现象。而把它们糅合罗列到一篇小说里面,到了最后大有叫人吃不消的感觉,也让
人疑惑是不是有些迎合西方读者猎奇的意思。
 
    董丹一直想罢手不干,一度想去电影厂做临时演员来谋生,但是逃不过各种诱惑、各种
其他人物的逼迫,最终锒铛入狱。这样的处理,似乎停留在对制度的不满和嘲讽上面,于我
而言,却到底缺失了一些对更普遍人性的追问和思考。

    对于严歌苓的这篇英文小说,我并没能找到没太多英文方面的评介。小说平装版的印刷
质量也差强人意。亚马逊上有一条她老公的评论,说他是第一手的编辑,强烈推荐之类,倒
也有些意思。原来她先生还是位老美外交官。严歌苓本人曾是个中国军人,脱身那个圈子之
后,也许更能大胆、甚至夸张地描绘中国的某种生活吧。

    话说回来,这篇也是严歌苓10多年前的作品,我倒很好奇她比较新的《陆犯焉识》、
《床畔》、《老师好美》之类书籍,会不会呈现一些更新的技法。


本文在9/26/2016 4:59:49 PM被施雨编辑过
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